Interview with Sharat Arora (Anand Sagar) by Anna Polak

{tab English |grey}

Interview with Sharat Arora (Anand Sagar) by Anna Polak

1.    Ania: Welcome Guruji. Namaste. At the beginning, to introduce readers to such an important subject, I want to ask you what is yoga and what is the significance of yoga? What is the message of yoga?

Yogacharya Sharat Arora: Take a simple thing. I want to tie up something. If I am disturbed by people coming and telling or asking this or that, I cannot do anything. The first thing that yoga does is it helps us to concentrate so we are able to do, whatever we do in our lives, better. We become peaceful. That is the purpose of yoga - to become peaceful.

Yoga is very significant nowadays because there are a lot of disturbances. Media, publicity, Internet have become more and more powerful. That is why to do yoga practice is now more significant than ever before.

People must start to reflect on this.

The first thing about people who want to do yoga practice is that those people must feel the need to do yoga practice.

2.    Ania: What is hatha yoga? What is the history of hatha yoga?

Yogacharya Sharat Arora: In our time, when the concept of a brand is so important, people start to do this yoga, that yoga etc. But initially whenever you did any kind of exercise with the body it was called hatha yoga.  It is because you are using the body as an instrument to bring peace about. Originally, (2000 years ago) yoga did not have that element of working with the body with so much detail. Around the twelfth or thirteenth century two different books about this kind of practice appeared. One is called Hatha Pradipika and the other one Shiva Samhita. They both describe asana and pranayama practice. And they refer to the Patanjali Yoga as a goal. They don´t describe any other thing in great detail. They are mainly talking about energy.

Hatha yoga is the use, as far as we are concerned, of asana and pranayama practice to get deeper into oneself.

3.    Ania: How did you become a yogi? And why did you choose this path?

Yogacharya Sharat Arora: I never chose anything. It was a very simple thing. I had no direction in life. So this just felt in and I did not even know what I was falling into. I had not even imagined that yoga was to bring peace about. I did not choose it with my mind. It just happened. And then by practicing and practicing I realized what the true goal was. Little by Little yoga became much attractive to me. First it was only a body work and physical effort but then I dropped this way of thinking. I had some amazing teachers and the yoga practice and pranayama practice that I did made sense to me.

4.    Ania: Where did you find the inspiration? Or, rather, who was your inspiration?

Yogacharya Sharat Arora: It was not only an inspiration, it was… I looked at my teacher as my father so I just loved the place, the situation, what the yoga was doing for me. BKS Iyengar was my complete inspiration. I have followed his teachings till today. But the only thing that I have discovered by myself is why we do all this. And how it fits into the philosophy of yoga practice as described by Patanjali who is the father of Yoga. After that I started to do Vipassana meditation. I was reading and inquiring what Vipassana is and how it is related to my practice. Then I went through Krishnamurti and him, next to Poonjaji who is a student of Ramana Maharshi, inspired me in all my practice. I took that philosophy and used it in my practice. Both these philosophers made me think about my practice. Unless I questioned what all these people were inspiring me to do, my yoga practice would have been very rudimentary, like in the army. Which is what it was for me before.

5.    Ania: We already know BKS Iyengar was your first teacher. Why him and not someone else?

Yogacharya Sharat Arora: I didn´t choose. My parents had moved to Pune by then and it was the biggest Institute in Pune.

I started in Pune in 1978 or 1979 and after three months I became an assistant teacher. I have not stopped teaching since then. Actually, teaching is a wonderful thing because when you say something, you have to ask yourself if it is something that you just realize or if it is something that you really believe in.

6.    Ania: Tell us more about the time spent by the side of such an amazing and respected person as BKS Iyengar.

Yogacharya Sharat Arora: You know, when you are looking and looking for something, you feel grateful when you find it. In my life I was looking for something to do which would support me financially and at the same time an inspiring activity for the rest of my life. Therefore I was very happy to wake up and to do what I had to do.  

The only hardship I remember about my time with Iyengar is that I lived with very little money. I got paid a little bit more than 200 rupees per month for assisting in the classes. I actually lived like this, with almost no money, for many years. But I chose this type of life and rejected everything else in order to do yoga. I chose to do it and I didn´t blame anyone. I was full of gratitude towards my teacher despite of my money problems. It was like having a new life.

7.    Ania: Is your real name Sharat Arora or  is it your artistic nickname?

Yogacharya Sharat Arora: The actual name that my parents gave me was Sarat without h. But in Pune and Bombay, when I was student, it was easier for the people to pronounce Sharat rather than Sarat. Then my name became Sharat, not in my Passport but, yes, with the people around me. The name that my spiritual teacher gave me was Anand Sagar. Which means ‘sea of joy’ or ‘ocean of bliss’. I don’t use it because if it is the ocean of bliss, it has to be constant and sometimes I suffer just like anyone else, so I don´t dear to use this name.

8.    Ania: You are the author of a great yoga method of working with the body. How did it happen?

Yogacharya Sharat Arora: I don´t know how it happened. All I know is that I kept on doing my practice and inquiring. And basically I just teach all the time the same thing.

I found the inspiration with very different masters. Whatever I did, I explored in depth. I did not just take it and then start practicing. Through constant questioning some kind of clarity appeared. I fit in everything that Krishnamurti and Poonjaji were saying, and it gave some clarity in my life and yoga practice. Then I started to share it with my students every day.

Living itself is a process. When you live, you apply your wisdom and whatever you find while living, and you share it with your students. It is so simple.  

9.    Ania: What are the foundations of your method? What is it based on?

Yogacharya Sharat Arora: I use the quality of the earth. You see what it does not only to your body but also to your mind. You realize its importance because it is helping you in everything in life. When you work in your feet you do something very vital – you use the qualities of the earth meaning you take away the disturbances by earthing. How easy it sounds! And it works. The most amazing thing is that it works. If disturbances are coming and going, they are bringing unrest. The earth brings you stability and that is why it is the foundation of our teachings. In order to earth, use the feet when you are standing and the buttocks when you are sitting. Having earthing as the basis, our method is characterized by simplicity. But simplicity is not at all what the mind is looking for. On the contrary, our mind puts anything simple away and tends to see it as something that does not work. It wants more complexity. But earthing really works and our students see that.

10.     Ania: Was it hard to introduce your method into the yoga world and into the life?

Yogacharya Sharat Arora: It was a process of inquiring on a daily basis. Which made me start to see things clear. Something happens to you, therefore you react. Then you make an inquiry inside yourself. That way teaching comes.
If yoga is something different from life, it is useless. It is all about life.

11.    Ania: Did you encounter any adversity?

Yogacharya Sharat Arora: All kinds of adversity. People find our method non-complicated. So they say it cannot be. This is the biggest adversity. They want it more complex. It fixes with the mind, with all those things they have to do and with the challenges they have in life. But everywhere in the world the true path is very simple. When it is a true path it is very simple. It has to be simple, otherwise who is going to follow? In yoga advance it means that you have gone deeper inside. You have dropped the different layers and gone deeper. You are going in within yourself. To understand how to go within requires quietness and concentration and the willingness to listen. People do not like to listen.

12.     Ania: How long did it take you to do an introduction of your method? And how did you check its effectiveness and legitimacy?

Yogacharya Sharat Arora: First you see it is working on you. Then you understand it is not only your discovery but the discovery of all the masters that are all saying the same thing. But you are putting it into practice when you do the yoga practice. Next, you apply these teachings to all the students. Then you see it is working and therefore it becomes legitimate.

All the masters say the same things; you have to find similarities and not differences. I tried to find the similarities and I mixed the knowledge coming from Krishnamurti, Pooja and BKS Iyengar.

13.     Ania: Are there any limits in your method?

Yogacharya Sharat Arora: All the time I add something to it. A new person comes and you apply the teaching to heal him. Therefore something new is added onto your knowledge. Another thing which is being added on is how to explain this in different ways to different people. That is the only thing that is constantly being changed and revised.

True teaching never changes.

14.     Ania: What is therapeutic yoga? What is the purpose of this kind of yoga?

Yogacharya Sharat Arora: Whether it be a student or a patient, the same rules apply. With a patient you just have to make sure that what you are teaching starts working straight ahead without waiting. So the same teaching is for everyone. Except, it is more urgent that the patient learns it than the student.

The difference is that with patients all the study goes into diagnosing the true nature of what the patient is suffering from. One thing is the obvious label that is given by the doctor. However another thing is what is behind it. It allows you to fight the real cause of the problem. This is probably the study that I have been doing continuously since I was a student at the Institute. People came with problems and I had to find a way and explore how I could heal them.

15.     Ania: You have many patients, students with many problems, coming from all over the world. Tell me who can apply for therapeutic yoga classes? Are they a specific group of people?

Yogacharya Sharat Arora: You have all kinds of people coming - all kinds - and it does not matter what the problem is. The real cause is most of the times the mind. At some point the mind went off the track and they have to find where the mind has gone off the track. Then they have to be the ones who decide if they want to heal themselves or not and find the way to heal themselves.

16.     Ania: What are the benefits for your students form therapeutic yoga classes?

Yogacharya Sharat Arora: My students get better health and much more happiness in life. We all suffer from something and if we didn´t, we all would be enlightened. When you have suffered, you understand when someone else is suffering. When you heal yourself with your yoga practice you can apply that knowledge to someone else very easily. Most people have some problem and they go to an Ayurvedic doctor. I, as a yoga practitioner, should maybe try the yoga to heal me… Why not trying to heal yourself through yoga practice?

Anyone who is going to do yoga to heal themselves, first of all has to be motivated. No motivation, no cure. So we tell them about the mind, we tell them about the diet. Tell them not use western Medicine. But many things have to be applied and changed to heal oneself.

17.     Ania: Students who come to the Centre with a healing request, see you as a doctor or a specialist in medical sciences. How do you feel about it? Each of them has a lot of expectations, especially those who came from far away. How do you deal with all those expectations?

Yogacharya Sharat Arora: Expectation is in all of us. It is not only in the patients. When a student comes to do the teachers training, THEY WANT TO GO AWAY WITH ALL THE KNOWLEDGE ALLOWING THEM TO QUICKLY BECOME A TEACHER. A patient comes with the expectation to be healed. Whenever you deal with someone you are dealing with expectations. But in reality, whatever you do in your job you have to forget expectations because no one can fulfil everyone’s expectations.

18.     Ania: Now, let’s talk about your yoga school. When did you open your first centre and where?

Yogacharya Sharat Arora: I came to Goa in ‘85 because someone said “if you go to Goa we will help you”. But that help did not come. I struggled  and spent a lot of time trying to motivate local Indians to do yoga. I even tried to set up yoga in schools. When i saw that all this was a waste of time, I started to teach western people because they were ready already.

It becomes too hot in Goa in April and May. So in spring and summer season life took me to the mountains again.

19.     Ania: In Dharamsala you have opened Himalaya Shanti Ashram - a unique place, away from the world, where your students may cut off from the life in the city and concentrate on yoga and meditation practice. Why this idea in such place?

Yogacharya Sharat Arora: For a student it is not easy to drop all the disturbances. Wherever something is offered they are pulled towards it so they cannot concentrate on the inner processes. I knew no progress in spiritual life would happen unless a quieter place is offered. An appropriate place helps you realize that there is something that can stop suffering and there is something that can bring about peace and calm.

20.     Ania: What are your plans for the future of your school?

Yogacharya Sharat Arora: It would be good to see teachers start to really understand the subject and have the will to discover themselves and thus make progress as human beings. Then, wherever they live, they can share that with other people. I would like to see some genuine people have a little bit higher standards so that yoga becomes yoga and it is not taught as some other kind of nonsense.

21.     Ania: Now, let’s talk about the present situation in the yoga world. What is yoga today?

Yogacharya Sharat Arora: As soon as yoga became fashionable, people started to make their own labels. Basically a label is about… me. I do it like this and people have absolutely no reason to do it differently. Yoga has become popular but also corrupted. Instead of leaving apart the Ego, it is growing the Ego. This is what needs to be rectified.

Teachers must be an example of living.

22.     Ania: How do you see the approach to yoga today? How do you perceive the approach of the teachers and also of the students?

Yogacharya Sharat Arora: Very few are actually interested in the spiritual effects of yoga, therefore teachers don’t explore this area. The very few who are interested look around only to find mantra and vedic chanting or the path of bhakti or surrender to God... which is ok but it is a different practice. So yoga for these people becomes physical while these other things - spiritual.

23.     Ania: Is yoga the same for you currently as it was when you started as a student?

Yogacharya Sharat Arora: Definitely not. I had no idea of yoga when I started. It’s only when I started vipassana seriously alongside my yoga practice that I realized that yoga must have the same goal.  I started exploring while practicing yoga to find what is common to both and to synthesize. Eventually more wisdom about yoga came upon encountering Ramana Maharishi’s path.

24.    Ania: Did you notice any changes in the students’ approach to yoga?

Yogacharya Sharat Arora: The kind of students we attract are indeed different now than before.

25.    Ania: You are an excellent yoga teacher, known all over the world. Please tell me more about the role of the teacher.

Yogacharya Sharat Arora: A teacher is a sadhaka or a practitioner who must inevitably SHARE with the world as this is the law or dharma.

26.     Ania: Among the students, who becomes a yoga teacher?

Yogacharya Sharat Arora: When the interest in yoga gains TOPMOST priority of a student, then yoga can be taught. It is a natural phenomenon, when the fruit is ripe it will attract everyone.

27.    Ania: And how does a teacher perceive the relationship with students?

Yogacharya Sharat Arora: A teacher is there to give out of compassion, which means that the teacher responds to the student’s need.

28.    Ania: What is the relationship between a student and a teacher based on?

Yogacharya Sharat Arora: The student comes to the teacher with devotion, without prejudgments and without expectations.

29.    Ania: What kind of benefits a yoga student should take home after a class?

Yogacharya Sharat Arora: The benefits of yoga obviously which are a feeling of peace and love.

30.    Ania: People from around the world come to visit you. A journey to India is caused not only by the need to know you and your method of teaching but also because India is the cradle of yoga. How you perceive people who come to India to study yoga?

Yogacharya Sharat Arora: India lost yoga and spiritual knowledge during the Mughal and British rule nearing 500 years. It was revived from books and scriptures less than 100 years back. With the interest of yoga coming from the West, the standards dropped with commercialization. Although yoga was born here it has grown up in the West. Unfortunately, this is what foreign seekers get when they come looking for yoga – a reimported version. As yoga is experiential everyone who looks within themselves can find the truth but unfortunately the ‘teachers’ are too busy making a living to be true practitioners.

31.    Ania: Have you noticed the difference between yoga students from India and yoga students from Europe and the rest of the world?

Yogacharya Sharat Arora: Not so much anymore. India has the same tired, lost and seeking outward people as in the West. There is not so much difference with media becoming so important.

32.    Ania: You launch many courses and also train future yoga teachers. How does such training look like? How long do you train your students so that they become good teachers? Can everyone become a yoga teacher these days?

Yogacharya Sharat Arora: We are going through a strange phenomenon. People want to be teachers before they become students ... The result is a shallow approach, especially that a teacher’s certificate is available after only 1 month of training and sometimes even less. After that, it is just business. When people interested in yoga hear that in our Centre it is a longer training, luckily some drop out but there are still some who want to do it but are looking for shortcuts. Trying to maintain a high standard with so much competition is difficult but I would rather stop teacher trainings than compromise.

33.    Ania: What is happening during such training?

Yogacharya Sharat Arora: Due to most people having short time to take leave from their jobs we are forced to have training which would take 2 months compressed into 3 weeks. With such intensity many students lose their interest.

34.    Ania: Is there an easy way to learn?
Yogacharya Sharat Arora: This is the question I ask myself.

35.    Ania: What are the requirements for students willing to participate in the yoga teachers training?

Yogacharya Sharat Arora: The first step to yoga is focus dropping everything that is not necessary. This is the first thing I like to see in students, then knowledge will be used for yoga practice. Otherwise it will become a commercial trap.

36.    Ania: What is your message on yoga for future students from Poland?

Yogacharya Sharat Arora: In general, Polish students are very concentrated so they are a pleasure to guide. My message to everyone including the Polish would be to start looking within as otherwise life is wasted.

Ania: Thank you for the message, your time and a wonderful interview!

Anna Polak
Nauczycielka Hatha Jogi
Studentka w Himalayan Iyengar Yoga Centre

{tab Polski |grey}

Wywiad z Sharatem Arora (Anandem Sagar) przeprowadzony przez Annę Polak

1. Ania: Namaste Guruji, witaj Sharat! Dziękuję za znalezienie czasu na wywiad do polskiego magazynu "Yoga & Ayurveda".
Na dobry początek, w ramach wprowadzenia w ten jakże ważny temat, chciałabym zapytać Ciebie czym jest joga i jakie jest jej znaczenie? Jakie niesie przesłanie?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Weźmy prosty przykład: chcę coś skończyć. Jeśli ciągle ktoś do mnie przychodzi i pyta lub próbuje nawiązać rozmowę, czyli przeszkadza, to nic nie mogę zrobić.

Po pierwsze, joga pomaga nam się skoncentrować i robić lepiej, czymkolwiek się w życiu zajmujemy. Stajemy się spokojni. Taki jest cel jogi - być spokojnym.

W obecnych czasach joga ma wielkie znaczenie, ponieważ istnieje wiele bodźców, które nas rozpraszają. Media, reklamy, Internet mają coraz większą władzę. Dlatego praktykowanie jogi ma tak ogromne znaczenie, większe niż kiedykolwiek wcześniej.
Dobrze jest się nad tym zastanowić.

Osoby, które chcą praktykować jogę powinny przede wszystkim poczuć tą potrzebę - potrzebę praktykowania jogi. To jest najważniejsze.

2. Ania: Czym jest hatha joga? Jaka jest historia hatha jogi?

Mistrz Jogi Sharat Arora: W naszych czasach, kiedy to marka jest ważna, ludzie praktykują jogę taką, jogę owaką... Początkowo jednak jakiekolwiek ćwiczenia z ciałem nazywano hatha jogą ze względu na fakt, że ciało jest instrumentem, za pomocą którego można osiągnąć spokój. 2000 lat temu joga nie zawierała elementu pracy z ciałem z aż taką precyzją. Dopiero około XII i XIII wieku, pojawiły się dwie różne książki o praktyce z tego rodzaju szczegółami. Jedną z nich jest "Hatha Pradipika", a druga to "Shiva Samhita". Opisują one asany i pranajamę wskazując na jogę Patandźalego jako cel. Niczego innego nie opisują szczegółowo; skupiają się głównie na energiach.

W naszym rozumieniu hatha joga to wykorzystanie praktyki asan i pranajamy w celu lepszego poznania samego siebie.

3. Ania: Jak zostałeś joginem i dlaczego wybrałeś tą ścieżkę życia?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nigdy niczego nie wybrałem. To była bardzo prosta sprawa. Nie wiedziałem w jakim kierunku podążać w życiu. To po prostu przyszło, nawet nie wiedziałem, w co się angażuję. Nie miałem wtedy pojęcia, że joga przyniesie spokój. Nie wybrałem jej przy pomocy umysłu. To się po prostu stało. Dopiero później, dzięki nieustannej praktyce zdałem sobie sprawę, co tak naprawdę jest celem jogi. Stopniowo, krok po kroku joga podobała mi się coraz bardziej. Początkowo była to tylko praca z ciałem i wysiłek fizyczny ale w końcu porzuciłem ten sposób myślenia. Miałem niesamowitych nauczycieli, dzięki którym własna praktyka jogi i pranajama nabrały dla mnie sensu.

4. Ania: Co, czy też kto był dla Ciebie inspiracją?

Mistrz Jogi Sharat Arora: To nie była tylko inspiracja...postrzegałem mojego nauczyciela jako mojego ojca. Po prostu uwielbiałem to miejsce, doświadczenie, to, co joga mi dawała. BKS Iyengar totalnie mnie zainspirował.  Do dziś podążam za jego naukami. Ale rzeczą, którą odkryłem sam była odpowiedź na pytanie: po co my to wszystko robimy? I jak to się wpisuje w filozofię praktyki jogi opisaną przez Patandźalego - ojca jogi. W kolejnych etapach zacząłem praktykować medytację metodą Vipassany. Czytałem na jej temat  i zastanawiałem się, czym jest dokładnie i jaki ma związek z moją praktyką jogi. Potem przyszedł czas na Krishnamurti i to on, obok Poonjaji, który był uczniem Ramana Maharshi, bardzo mnie zainspirował. Tą filozofię zastosowałem w swojej praktyce. Obaj ci filozofowie spowodowali, że zacząłem głębiej zastanawiać się  nad moją praktyką. Gdybym nie zagłębiał się w to, do czego te wszystkie osoby mnie zainspirowały, moja praktyka jogi byłaby bardzo podstawowa, jak ćwiczenia w wojsku. Tym właśnie była dla mnie wcześniej.

5. Ania: Wiemy już kto był Twoim pierwszym nauczycielem - Guruji BKS Iyengar. Dlaczego właśnie on?

Mistrz Jogi Sharat Arora: To nie ja wybrałem. Moi rodzice przeprowadzili się do Puny, a to był największy instytut jogi w mieście.
Naukę zacząłem w 1978 lub 1979 roku. Po trzech miesiącach zostałem asystującym nauczycielem i od tamtej pory nie przestałem uczyć. Nauczanie jest piękną sprawą, ponieważ kiedy coś mówisz, musisz zadać sobie pytanie, czy to jest tylko coś, z czego zdajesz sobie sprawę czy coś, w co rzeczywiście wierzysz.

6. Ania: Opowiedz proszę o czasie spędzonym u boku tak wielkiego i szanowanego człowieka, jakim jest BKS Iyengar.

Mistrz Jogi Sharat Arora: Jeśli czegoś szukasz i szukasz i w końcu znajdujesz, to jesteś wdzięczny. Ja szukałem w życiu czegoś, co będzie dla mnie zarówno wsparciem finansowym, jak i inspirującym zajęciem na resztę życia. Dlatego byłem naprawdę szczęśliwy, kiedy odkryłem, że joga to właśnie to, kiedy się przebudziłem do tego, co robię po dziś dzień.

Jedyną trudność jaką pamiętam z czasów pracy w Instytucie Iyengara to to, że miałem mało pieniędzy. Otrzymywałem wynagrodzenie - troszkę więcej niż 200 rupii miesięcznie za asystenturę. Właściwie przez wiele lat żyłem w ten sposób, jakby bez pieniędzy. Ale to ja wybrałem taki sposób na życie i dla jogi odrzuciłem wszystko inne. To był mój wybór i nikogo za to nie obwiniam. Byłem pełen wdzięczności dla mojego nauczyciela, pomimo moich problemów finansowych. To było jak nowe życie.

7. Ania: Twoje prawdziwe imię i nazwisko brzmi Sharat Arora czy to Twój pseudonim artystyczny?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Rzeczywiste imię, jakie nadali mi rodzice brzmi Sarat bez "h". Ale w Punie i w Bombaju, kiedy byłem uczniem, ludziom łatwiej było wołać na mnie Sharat niż Sarat. Dlatego moje imię przyjęło nową formę, oczywiście bez zmiany w paszporcie, tylko wśród ludzi wokół mnie. Imię, jakie nadał mi mój duchowy nauczyciel brzmi Anand Sagar. Oznacza ono ‘morze radości’ czy też ‘ocean błogości’. Nie używam tego imienia, bo ocean błogości musi być stały, a ja czasami cierpię jak każdy inny. Dlatego nie śmiem używać tego imienia.

8. Ania: Jak to się stało, że  jesteś twórcą wspaniałej metody pracy z ciałem?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nie wiem jak to się stało. Wiem tylko, że nieustannie praktykowałem i dociekałem. I właściwie wciąż uczę tego samego.

Odnalazłem inspirację u bardzo różnych mistrzów. Natomiast nie przyjmowałem ich praktyki bez zastanowienia. Cokolwiek robiłem, dociekałem głęboko i właśnie dzięki nieustannym pytaniom pojawiła się klarowność. Wpasowałem wszytko w to, co Krishnamurti i Poonjaji mówili, stąd też pojawiła się przejrzystość w moim życiu i praktyce jogi. A później zacząłem się tym na co dzień dzielić z moimi uczniami.
Życie samo w sobie jest procesem. Żyjesz i przyjmujesz wszystko, co nadchodzi w ciągu życia. Tą mądrością i wiedzą dzielisz się  z uczniami. To takie proste.

9. Ania: Na czym bazuje Twoja metoda? Na czym jest oparta?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Używam właściwości żywiołu ziemi. Można zaobserwować, jak ten element oddziałuje na ciało a także na umysł. Dostrzegasz, jaki jest ważny i jak pomaga ci w codziennym życiu. Jeśli pracujesz stopami, robisz coś naprawdę istotnego - korzystasz z właściwości ziemi, pozbywasz się wszystkiego, co cię niepotrzebnie rozprasza. To właśnie można osiągnąć poprzez uziemienie (dostarczenie żywiołu ziemi). Jak prosto to brzmi i jak działa! Najbardziej niesamowite jest to, że to naprawdę działa! Różne czynniki zewnętrzne pojawiają się, absorbują nas a następnie znikają i powodują niepokój. Ziemia przywraca stabilność i dlatego też jest podstawą naszego nauczania. W celu uziemienia użyj stóp kiedy stoisz, a pośladków, kiedy siedzisz. Opierając się w głównej mierze na uziemianiu, naszą metodę charakteryzuje prostota. Ale prostota nie jest wcale czymś, czego szuka nasz umysł. Wręcz przeciwnie, umysł odrzuca wszystko co proste jako coś, co się nie sprawdza. Chce więcej zawiłości. Ale żywioł ziemi działa i praktykujący to widzą.

10. Ania: Czy trudno było Ci wprowadzić swoją metodę pracy do świata jogi i życia?

Mistrz Jogi Sharat Arora: To był proces polegający na codziennym zadawaniu sobie pytań. Ciągłe kwestionowanie doprowadziło do tego, że sprawy nabrały jasności. Każde wydarzenie w życiu wywołuje jakąś reakcję. Warto wtedy zadawać sobie pytania – to one nas uczą.
Gdyby joga była czymś innym niż życie, byłaby bezużyteczna. Joga to życie.

11. Ania: Czy napotkałeś jakieś przeciwności?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Różnego rodzaju przeciwności. Ludzie uważają, że nasza metoda jest nieskomplikowana, dlatego mówią, że na pewno się nie sprawdza. To jest największa przeciwność. Ludzie chcą, żeby było trudniej. Nasza metoda niejako naprawia umysł, pomaga zmierzyć się ze wszystkim, co mamy w życiu do zrobienia, z rożnymi wyzwaniami. Wszędzie na świecie prawdziwa ścieżka jest bardzo prosta. Jeśli jest prawdziwa, to jest prosta. Musi być prosta, inaczej kto by nią podążał? W zaawansowanej praktyce jogi oznacza to, że wchodzi się coraz bardziej w głąb siebie. Porzuca się kolejne warstwy i wchodzi głębiej. To wymaga spokoju i koncentracji i chęci słuchania. A ludzie nie lubią słuchać.

12. Ania: Ile czasu zajęło Ci wprowadzenie swojej metody? W jaki sposób sprawdziłeś jej skuteczność i słuszność?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Najpierw widzisz, jak działa na tobie. Potem uzmysławiasz sobie, że to nie tylko twoje odkrycie lecz odkrycie wszystkich mistrzów, którzy tak naprawdę mówią o tym samym. Lecz ty to stosujesz we własnej praktyce, a następnie w nauczaniu innych. Na koniec widzisz, że metoda działa i na tej podstawie stwierdzasz, że jest słuszna.

Wszyscy mistrzowie mówią o tym samym, należy szukać podobieństw a nie różnic. Ja próbowałem odnaleźć podobieństwa w naukach Krishnamurti, Poojaji i BKS Iyengara i wiedzę z nich płynącą zastosowałem w mojej metodzie.

13. Ania: Czy w Twojej metodzie występują jakieś ograniczenia?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Metoda jest nieustannie uzupełniana. Z każdą nową osobą, którą uzdrawiamy, poszerzamy naszą wiedzę. W ten sposób dodajemy do metody coś nowego. Kolejny element, który ewoluuje to sposób, w jaki tłumaczymy różne kwestie różnym osobom. Jest to jedyna rzecz, jaką ciągle rewidujemy i zmieniamy.  Prawdziwe nauczanie pozostaje takie samo.

14. Ania: Czym jest joga terapeutyczna? Jaki jest jej cel?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nieważne czy jesteś studentem czy pacjentem - obowiązują te same zasady. Jedyna różnica jest taka, że z pacjentem powinieneś mieć pewność, że to czego nauczasz musi zadziałać od razu, bez czekania. Tak więc dla wszystkich jest to samo nauczanie z tym, że pilniejsze jest, aby pacjenci szybko je zrozumieli.

Z pacjentami jest tak, że cały wysiłek włożony w przestudiowanie przypadku ma doprowadzić do zdiagnozowania prawdziwej natury tego, na co pacjent cierpi. Jedna rzecz to oczywista etykietka nadana przez lekarza. Ale to co stoi za nią, jest czym innym. Prawidłowa diagnoza pozwala walczyć z prawdziwą przyczyną problemu. Taką analizą zajmuję się chyba nieprzerwanie od czasów nauki w Instytucie. Ludzie przychodzili z problemami a ja musiałem znaleźć sposób, w jaki mogę im pomóc.

15. Ania: Zgłaszają się do Ciebie pacjenci z wieloma problemami, z całego świata. Kto dokładnie może skorzystać z zajęć jogi terapeutycznej? Czy istnieje jakaś konkretna grupa osób, dla których takie zajęcia są przeznaczone?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Przyjeżdżają różni ludzie, najróżniejsi. Tak naprawdę nie ma znaczenia jaki mają problem, prawdziwą przyczyną jest najczęściej umysł. Po prostu w pewnym momencie umysł zboczył z torów i zadaniem pacjenta jest zrozumienie, gdzie to się stało. Muszą też samodzielnie zdecydować, czy chcą siebie uleczyć czy nie.

16. Ania: Jakie korzyści z zajęć jogi terapeutycznej wynoszą Twoi uczniowie?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Moi uczniowie cieszą się lepszym zdrowiem i są bardziej szczęśliwi. Wszyscy cierpimy z jakiegoś powodu - gdyby tak nie było, bylibyśmy oświeceni. Jeśli znasz cierpienie, rozumiesz cierpienie kogoś innego. Jeśli uzdrawiasz siebie poprzez praktykę jogi, to możesz bardzo łatwo pomóc komuś innemu stosując tą samą wiedzę. Większość ludzi ma jakiś problem i idą z nim do lekarza ajurwedy. Ale można wpierw spróbować pomóc sobie jogą – dlaczego nie leczyć się poprzez praktykę jogi?

Każdy, kto praktykuje jogę w celu uzdrowienia siebie, musi być wpierw zmotywowany. Bez motywacji nie ma  wyleczenia. Dlatego mówimy im o sile umysłu, mówimy im o diecie. Mówimy też, żeby nie stosowali zachodniej medycyny. Lecz wiele rzeczy musimy zastosować i zmienić w celu uzdrowienia siebie.

17. Ania:  Uczniowie - pacjenci, przyjeżdżają do Ciebie jako do lekarza specjalisty z prośbą o wyleczenie. Jak ty się z tym czujesz?
Każdy z nich ma wiele oczekiwań,  zwłaszcza, gdy przyjeżdżają z daleka. Jak radzisz sobie z oczekiwaniami?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Każdy z nas ma jakieś oczekiwania. Nie tylko pacjenci. Uczeń przyjeżdża zrobić kurs nauczycielski i chce wyjechać stad wyposażony w całą wiedzę umożliwiającą mu nauczanie.  Pacjent, który przyjeżdża z dolegliwościami oczekuje, że zostanie wyleczony. Jeśli wchodzisz z kimś w kontakt,  wchodzisz w kontakt z oczekiwaniami. W rzeczywistości, cokolwiek robisz w swojej pracy, musisz zapomnieć o oczekiwaniach, ponieważ nikt nie jest w stanie sprostać oczekiwaniom wszystkich.

18. Ania: Porozmawiajmy teraz o Twojej szkole. Kiedy i gdzie powstało Twoje pierwsze centrum?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Przyjechałem na Goa w 1985 roku, ponieważ ktoś powiedział, że jeśli pojadę na Goa to mi pomoże. Lecz ta pomoc nie nadeszła. Spędziłem mnóstwo czasu i włożyłem sporo wysiłku próbując zmotywować lokalnych ludzi do praktyki jogi. Próbowałem nawet ustanowić jogę w szkołach. Kiedy zauważyłem, że wszystkie te działania były stratą czasu, wtedy zacząłem uczyć ludzi z zachodu. Oni byli gotowi.

Zaczęło robić się gorąco na Goa, był to przełom kwietnia i maja. Stąd życie zabrało mnie z powrotem w góry na okres wiosenno-letni.

19. Ania: W Dharamsali otworzyłeś Himalaya Shanti Ashram - niezwykłe miejsce, z dala od świata zewnętrznego, gdzie Twoi uczniowie mogą odciąć się od życia w mieście i skoncentrować na praktyce jogi i medytacji. Skąd wziął się pomysł na takie miejsce?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Osobie uczącej się nie jest łatwo odciąć się od wszelkich niepokojów. Jeśli tylko zdarza się okazja do rozkojarzenia, skorzysta z niej i w ten sposób nie może skoncentrować się na wewnętrznym procesie. Wiedziałem, że stworzenie odpowiedniego miejsca pomaga zrozumieć, że istnieje coś, co potrafi zatrzymać cierpienie i przynieść ciszę i spokój. Bez takiego miejsca nie jest możliwy rozwój w życiu duchowym.

20. Ania: Jakie są Twoje dalsze plany na przyszłość?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Byłoby dobrze zobaczyć nauczycieli, którzy naprawdę rozumieją temat, którzy mają chęć odkrywania siebie samych i w ten sposób rozwijają się jako istoty ludzkie. Wtedy, gdziekolwiek żyją, mogą dzielić się doświadczeniem z innymi. Chciałbym zobaczyć ludzi autentycznych, którzy mierzą trochę wyżej tak, aby joga mogła być nauczana właściwie a nie jak jakiś nonsens.

21. Ania: Pomówmy o obecnej sytuacji w świecie jogi. Jaka jest joga dzisiaj?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Kiedy joga stała się popularna, ludzie zaczęli tworzyć swoją własną markę. Zasadniczo, marka jest o mnie. Ja też tak robię; nikt nie ma absolutnie żadnego powodu do postępowania w inny sposób. Joga stała się popularna, ale także skorumpowana. Zamiast odejścia od  ego, sprawia, że ono rośnie. To wymaga naprawy.

Nauczyciele muszą być przykładem, jak żyć.

22. Ania: Jak postrzegasz dzisiejsze podejście do jogi? Jakie jest podejście nauczycieli i uczniów?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Tak naprawdę, niewiele osób interesuje się duchową ścieżką jogi, dlatego nauczyciele nie zgłębiają tego tematu. Ci nieliczni, którzy się tym interesują swoje poszukiwania ograniczają do mantr, czy pieśni wedyjskich lub ścieżki bhakti (miłosnej ścieżki z bogiem) lub też oddania bogu… jest to jest jak najbardziej w porządku lecz jest to inną formą praktyki. Tak więc dla tych osób joga jest praktyką fizyczną, podczas gdy te inne rzeczy - duchową.

23. Ania: Czy joga jest teraz dla Ciebie tym samym , czym była kiedy zaczynałeś jako uczeń?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Zdecydowanie nie. Początkowo nie miałem pojęcia, czym jest joga. Dopiero kiedy zacząłem praktykować Vipassanę, zdałem sobie sprawę, że celem jogi jest to samo. Zacząłem dociekać podczas praktyki, szukać wspólnego mianownika dla jogi i Vipassany i łączyć te nauki. Ostatecznie więcej o jodze zrozumiałem, kiedy wszedłem na ścieżkę Ramana Maharishi.

24. Ania: Czy zauważyłeś jakieś zmiany w podejściu uczniów do praktyki jogi?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Uczniowie, którzy dzisiaj do nas przybywają są rzeczywiście inni niż kiedyś.

25. Ania: Jesteś wspaniałym nauczycielem jogi, znanym na całym świecie. Opowiedz proszę nieco więcej o roli nauczyciela.

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nauczyciel jest sadhaką (czyli tym, który idzie ścieżką rozwoju duchowego) lub praktykiem, którego nieuniknioną rolą jest dzielenie się ze światem. Takie jest prawo czy też dharma.

26. Ania:  Spośród uczniów, kto zostaje nauczycielem jogi?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Jeśli zainteresowanie jogą stanie się najwyższym priorytetem ucznia, wtedy może być ona nauczana. To zjawisko naturalne. Kiedy owoc jest dojrzały, przyciąga wszystkich.

27. Ania: Jak nauczyciel postrzega relacje z uczniami?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nauczyciel jest to po, aby dawać kierując się współczuciem. W ten sposób nauczyciel odpowiada na potrzeby ucznia.

28. Ania: Na czym oparta jest relacja uczeń - nauczyciel?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Uczeń przychodzi do nauczyciela z oddaniem, porzucając fałszywe przekonania, uprzedzenia i oczekiwania.

29. Ania: Jakie korzyści wynosi uczeń z zajęć jogi ?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Oczywiście korzyści, jakie przynosi praktyka jogi, czyli uczucie spokoju i miłości.  

30. Ania: Odwiedzają Cię ludzie z całego świata. Przyjazd do Indii to nie tylko potrzeba poznania Ciebie i Twojej szkoły czy metody. Przyjeżdżają również dlatego, iż Indie są kolebką jogi. Jak postrzegasz ludzi, którzy przybywają do Indii w celu nauki jogi?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Indie utraciły wiedzę jogiczną i duchową w czasie panowania Wielkich Mogołów i Brytyjczyków przez blisko 500 lat. Joga została reaktywowana z książek i pism mniej niż 100 lat temu. Wraz z zachodnim zainteresowaniem jogą i idącą za tym komercjalizacją spadły standardy. Chociaż joga narodziła się tutaj, to rozwinęła się na zachodzie. Niestety to co otrzymują poszukiwacze jogi - właśnie tutaj - to wersja ponownie importowana. Jako że joga jest czymś, czego doświadczyć może każdy, wystarczy podążyć wgłąb siebie, aby odnaleźć prawdę. Niestety "nauczyciele" są zbyt zajęci zarobkowaniem, aby prawdziwie praktykować.

31. Ania: Czy zauważyłeś jakąś różnicę miedzy uczniami jogi z Indii, a uczniami z Europy i reszty świata?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Nie aż tak dużą. Indie mają tych samych zmęczonych, zagubionych i skierowanych na doznania zewnętrzne ludzi, jakich ma zachód. Wraz z rosnącym znaczeniem mediów, ta różnica nie jest już tak znacząca.

32. Ania: Prowadzisz wiele kursów, oferujesz też szkolenia dla przyszłych nauczycieli jogi. Jak wygląda kurs nauczycielski? Jak długo szkolisz uczniów zanim zostaną dobrymi nauczycielami? Czy każdy może zostać nauczycielem jogi w obecnych czasach?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Obserwujemy bardzo dziwne zjawisko. Ludzie chcą być nauczycielami, zanim zostają uczniami. Wynikiem tego jest powierzchowne podejście do tematu, zwłaszcza, że  certyfikat nauczyciela możesz uzyskać już zaledwie po miesiącu, lub mniej, nauki. Więc staje się to tylko biznesem. W naszym centrum osoby zainteresowane kursem nauczycielskim dowiadują się, że całe szkolenie trwa dłużej i wtedy spora grupa odpada. Niektórzy zostają ale poszukują drogi “na skróty". Ciężko jest utrzymać wysoki poziom w warunkach tak dużej konkurencji na rynku, ale wolałbym zrezygnować z kursów nauczycielskich niż pójść na kompromis.

33. Ania: Co dzieje podczas kursów nauczycielskich?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Większość ludzi może wziąć urlop tylko na krótki okres czasu. Stąd zmuszeni jesteśmy do skompresowania programu kursu nauczycielskiego, który normalnie trwałby dwa miesiące i zaoferowania go w wersji trzytygodniowej. Kurs jest bardzo intensywny, przez co wiele osób traci zainteresowanie.

34. Ania: Czy istnieje prosty sposób, aby się nauczyć, dowiedzieć się więcej?

Mistrz Jogi Sharat Arora: To jest pytanie, które sam sobie zadaję.

35. Ania: Jakie wymagania musi spełnić uczeń chcący zostać nauczycielem?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Pierwszym krokiem na ścieżce jogi jest pełna koncentracja, odrzucenie wszystkiego, co nie jest potrzebne. To pierwsza rzecz, którą pragnę widzieć u ucznia. Wtedy nabytą wiedzę można wcielić w praktykę jogi. W innym przypadku, stanie się to komercyjną pułapką.

36. Ania: Jakie przesłanie na temat jogi chciałbyś przekazać przyszłym uczniom z Polski?

Mistrz Jogi Sharat Arora: Generalnie, uczniowie z Polski są bardzo skoncentrowani. Dlatego świetnie ich się prowadzi. Moje przesłanie do każdego praktykującego, włącznie z Polakami, to: zacznij patrzeć wewnątrz siebie, inaczej życie będzie zmarnowane.

Dziękuję za przesłanie, poświęcony czas i za wspaniały wywiad!

Anna Polak
Nauczycielka Hatha Jogi
Studentka w Himalayan Iyengar Yoga Centre